El mejoramiento de la calidad de los productos paneleros,  aunado a las condiciones del mercado, se ha traducido  también en un mejoramiento  de los precios de la panela, de manera que  los productores paneleros de Colombia tienen hoy un precio justo que les permite pagar sus costos de producción y tener una rentabilidad digna de su trabajo.

 

No obstante, el Gerente General de FEDEPANELA, Carlos Fernando Mayorga,  llama la atención  a la opinión pública y a las autoridades competentes sobre la situación anómala  que se está presentando, debido a que  algunas personas inescrupulosas están acudiendo a la  práctica del llamado “derrite”, que consiste en la incorporación de  azúcar – para cuya refinación se utilizan procesos químicos-, en la producción de panela, con todas las consecuencias alimenticias, comerciales y legales que se pueden presentar.

 

De acuerdo con la Ley 40 de 1990, que regula  la producción panelera, y su Decreto reglamentario 1071 de 2015, se prohíbe la utilización del azúcar como insumo en la fabricación de panela, estableciendo que quien lo haga incurrirá en sanciones pecuniarias y administrativas, sin perjuicio de las acciones penales a que haya lugar.

 

La incorporación de azúcar a la panela elimina su condición de alimento natural y tiene consecuencias negativas para las 350.000 familias productoras al   afectar su comercialización, pues disminuye artificialmente el precio con el aumento  de la oferta de panela de “derrite”, con costos desiguales en referencia a los productores de panela legal.  Igualmente la panela falsificada puede  generar desconfianza entre los  consumidores, afectando negativamente la demanda.

 

FEDEPANELA alerta sobre esta práctica ilegal   y conmina a aquellas personas dedicadas al “derrite” para que se abstengan de hacerlo, por las graves consecuencias que acarrea para los productores paneleros y porque se exponen   a ser investigadas por las  autoridades administrativas y judiciales competentes, enfrentando las consecuencias legales  relacionadas con esta práctica.