El pasado 8 y 9 de noviembre se llevó acabo el primer foro de investigación y desarrollo de los procesos del subsector panelero, organizado por el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural liderado por la dirección de cadenas agrícolas y forestales a cargo de la Ingeniera Rut Ibarra coordinadora de la cadena de panela y el secretario de control y vigilancia Hector Mateus. Así mismo junto con el apoyo de la OEI (organización de Estados Iberoamericanos, AGROSAVIA, Sena, Universidad Central, Universidad Nacional, Fedepanela y Fondo de Fomento Panelero. El foro se desarrolló exponiendo y explicando las diferentes investigaciones y actividades que se están desarrollando en cada uno de los actores de la cadena, desde los entes educativos hasta las instituciones públicas y privadas, en donde se resaltó por parte del Gerente General de Fedepanela Carlos Fernando Mayorga los 4 pilares a los que se debe apuntar la investigación y el desarrollo del sector panelero, los cuales son: 1) la eficiencia en investigación y desarrollo, 2) Disminución de costos desde el cultivo hasta el proceso final, 3) Análisis de la mano de obra, 4) Desarrollo tecnológico accesible a los productores, para así generar procesos competitivos y tecnológicos en el sector y poder comercializar con alto valor la panela dentro y fuera del país.